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BÁSICOS TECNOLOGÍA: EL AGUA, LA SALINIDAD E HIDRÁULICA

CONCEPTOS BÁSICOS: AGUA,SALINIDAD E HIDRÁULICA

El agua (del latín aqua) es una sustancia cuya molécula está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El término agua, generalmente, se refiere a la sustancia en su estado líquido, pero la misma puede hallarse en su forma sólida llamada hielo, y en forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre. Se localiza principalmente en los océanos donde se concentra el 96,5% del agua total.

El agua es un elemento común del sistema solar, hecho confirmado en descubrimientos recientes. Puede ser encontrada, principalmente, en forma de hielo; de hecho, es el material base de los cometas y el vapor que compone sus colas.

La característica principal del agua de los océanos y mares es su contenido en sal, variable que depende del lugar del planeta en el que nos encontremos. Así, ahora os dejo un vídeo que tomé en la Ciudad de las Ciencias de Valencia, donde podéis apreciar la concentración de sal existente entre la Albufera de Valencia (16 g de sal/8 l de agua), Mar Báltico (48 g de sal/8 l de agua), Mar Caribe (280 g de sal/8 l de agua), Mar Mediterráneo (288 g de sal/8 l de agua), Mar Rojo (320 g de sal/8 l de agua) y Mar Muerto (2640 g de sal/8 l de agua).

La tensión superificial y las fuerzas denominadas puentes de hidrógeno pueden ser explicadas mejor con la siguiente experiencia, muy fácil de realizar. Se necesita una taza con agua, pimienta y jabón. Dejaremos caer un poco de pimienta en el agua. La pimienta quedará en la superficie. Completaremos la operación cuando la superficie esté totalmente ocupada por la pimienta molida. Después dejamos caer una gotas de jabón o bien una barra sólida de jabón, momento en el cual la pimienta se alejará súbitamente del jabón. Esto ocurre debido a que las uniones entre las distintas moléculas de agua son cortas y poco intensas. Estas uniones son especialmente estrechas en la superficie del agua, formando una piel, donde la pimienta se apoya.

El jabón esta diseñado para romper esas uniones, es un surfactante, que baja la fuerza de las uniones y la tensión del agua. Las moléculas largas y estrechas del jabón logran escurrirse a través de los líquidos, separando lo que sea que este en su camino. Es así como logran limpiar, separando moléculas fuertemente unidas y permitiendo que el agua las arrastre.

Cuando el jabón toca una parte del agua, rompe la atracción que una molécula tiene sobre la siguiente molécula. Sin esa piel sobre la cual sostenerse, algo de la pimienta se hunde hasta el fondo. El resto, se mueve hacia los lados, pero no por capacidad propia. No todas las moléculas de agua han sido separadas por el jabón, solo algunas y el resto esta apartándose hacia los lados, llevándose consigo la pimienta.